domingo, 8 de febrero de 2009

Revelan que el estrés urbano altera la mente

Investigadores concluyeron que en una calle muy transitada, el cerebro tiene problemas de memoria. Las edificaciones modifican la forma de pensar y hasta se debilitan las emociones
Es a la conclusión que llegaron investigadores australianos y estadounidenses. Según el estudio, con sólo estar unos minutos en una calle transitada el cerebro es menos capaz de organizar las informaciones recibidas. El hormigón y el tráfico tendrían incidencia en la salud mental y física, hasta el punto de modificar la forma de pensar. La naturaleza, un bálsamo.

La ciudad siempre ha sido el motor de la vida intelectual. Pero sabemos poco de cómo actúa sobre nuestro cerebro.

Investigadores norteamericanos y australianos han comenzado a poner de relieve que el simple hecho de vivir en un ambiente urbano tiene efectos sobre nuestros procesos mentales.

Tras pasar algunos minutos en una calle transitada, el cerebro es menos capaz de organizar las informaciones recibidas en la memoria, explica el psicólogo del Laboratorio de Neurociencia Cognitiva de la Universidad de Michigan Marc Berman.

En cambio, la naturaleza sería un elemento sumamente benéfico para el cerebro: algunos estudios incluso han demostrado que los pacientes hospitalizados que pueden ver los árboles a través de la ventana se restablecen más rápido que los que no pueden hacerlo.

Aunque la mayoría de la población vive en ciudades, los ambientes de hormigón y automóviles con que nos enfrentamos tendrían incidencia en nuestra salud mental y física, hasta el punto de modificar nuestra forma de pensar.

Los neurocientíficos y los psicólogos comienzan a interesarse en el planeamiento urbano para que cause menos daño a nuestro cerebro. El plantar árboles en el centro de la ciudad o el crear parques urbanos puede reducir de manera significativa los efectos negativos de la vida urbana.

Cuando paseamos por la ciudad, nuestro cerebro, siempre atento a las amenazas potenciales, debe procesar los múltiples estímulos vinculados con el tránsito y la vida urbana.

El procesamiento de estas tareas mentales, aparentemente anodinas, tiende a agotarnos porque explota uno de los principales puntos débiles del cerebro: su capacidad de concentración.

La ciudad está tan desbordante de estímulos que debemos redirigir constantemente la atención para no ser distraídos por cosas sin importancia como los letreros luminosos intermitentes o los fragmentos de conversaciones.

La vida en un medio natural, por el contrario, no necesita el mismo esfuerzo cognitivo. De hecho, los medios naturales están llenos de objetos que llaman nuestra atención pero que no desencadenan una respuesta emocional negativa (contrariamente a un vehículo o una multitud de peatones), lo que hace que el mecanismo mental que dirige la atención pueda relajarse profundamente.

En el primer estudio publicado por el equipo de Marc Berman, dos grupos de estudiantes se pasearon, unos por calles bulliciosas y otros por un parque y luego se sometieron a una serie de tests psicológicos de memoria y atención.

Los que habían caminado por la ciudad obtuvieron peores resultados que los que habían paseado por el parque.

La densidad de la vida en la ciudad influye no sólo en nuestra capacidad de concentrarnos. También interfiere con la capacidad de autocontrolarnos.

Durante una caminata por la ciudad, nuestro cerebro es asaltado por numerosas tentaciones consumistas. Resistirnos a ellas nos obliga a recurrir a la corteza prefrontal, la misma zona que aquella que es responsable de la atención dirigida y que nos sirve para evitar el torrente del tránsito urbano.

Agotado por la dificultad de procesar nuestra deambulación urbana, no puede ejercer en igual medida sus capacidades de autocontrol y por lo tanto nos hace más propensos a ceder a las tentaciones que la ciudad nos propone.

La vida urbana también puede conducir a la pérdida del control de las emociones. Los expertos demostraron que la violencia doméstica era menos frecuente en los departamentos con vista a la naturaleza que en aquellos que dan a paisajes de hormigón.

Los embotellamientos y los ruidos imprevisibles también inciden en el aumento de los niveles de agresividad.

Un cerebro cansado de los estímulos de la ciudad es más susceptible a enfurecerse. Pero el césped no es suficiente para nuestro bienestar. En un artículo reciente, Richard Fuller, ecologista de la Universidad de Queensland, Australia, demostró que los beneficios psicológicos de un espacio verde están estrechamente vinculados con la diversidad de su flora.

Cuando un parque está bien concebido, puede mejorar el funcionamiento del cerebro en pocos minutos.

No volveremos al campo mañana, pero quizá podamos aprender a construir ciudades que sean menos agresivas.

Fuente :Télam

Posdata: Creeríamos que la ciudad representada en la nota es una ciudad-caos como podría ser Buenos Aires, San Pablo o D.F Méjico, sin embargo el estudio se realizó en ciudades modelo , como las australianas. La pregunta sería ¿cómo podemos evitar el deterioro de nuestra salud mental dentro de los lugares de trabajo o nuestra residencia?. Preservando nuestra interioridad desde la práctica permanente de nuevas conductas positivas como: respirar, relajarnos, practicar ejercicios suaves que eviten las lesiones, leer textos enriquecedores. Como les digo a mis alumnos " el lugar más seguro de la tierra se encuentra dentro tuyo, protégelo".

Namasté!

4 comentarios:

Malala Giambelluca dijo...

Qué hermoso tu último comentario!

También suelo repetir en mis clases: "este es tu espacio, el momento de escuchar tu silencio, descubrir tu intimidad!"

Ay estos orientales... se pasaron con este legado!

Un abrazo Reina!!
Mala

Adriana Paoletta dijo...

Si Mali; primero cuidar el adentro para que ese cuidado de traslade al hogar y a la tierra misma!

Un abrazo de luz
adri

Anónimo dijo...

Cuanta razón, creía que era yo que me estaba volviendo loca al cada vez más soportar menos el asfalto. Las ciudades, por pequeñas que sean, si hay tráfico denso y muchos edificios etc se me hacen insoportables, quiero escapar, huir, pero no me es posible. Leer este texto me ha ayudado a no sentirme tan paranoica. Estoy empezando con el yoga, de momento solo deseo que me ayude a soportar el día día en un sitio tan agresivo y lleno de polución, y espero que algun día mis sencillos sueños se hagan realidad.
Me encanta leerte, tienes un blog lleno de esperanza y aportaciones interesantes! Sara

Adriana Paoletta dijo...

Hola Sara:

Gracias por escribir tu experiencia... es verdad que la ciudad nos enloquece y hay que cuidarnos de su agresión. me alegra saber que comenzaste a practicar Yoga. Te ayudará enormente!

Un abrazo de luz
Adriana